Excursiones

Vista del centro de la isla desde uno de los muchos miradores del interior. Los días claros verás Tenerife al fondo. Clic para ampliar.

Si algo distingue a los turistas nacionales de los extranjeros son las excursiones. Los guiris se suelen limitar a su hotel, la playa, el restaurante que le recomienden y las copas por la noche. Los españoles somos exploradores, quizá por nuestro pasado conquistador. Si sales de Maspalomas en busca de otros paisajes y ciudades, Gran Canaria te recompensará.

Cómo moverte fuera de Maspalomas

Si tienes carnet de conducir, te recomendamos alquilar un coche. Las ventajas son las siguientes:
  • Los precios de alquiler son muy razonables, sobre todo si alquilas para 3 o más días.
  • El combustible es también sensiblemente más barato en Canarias.
  • Conducir en Gran Canaria es una delicia en comparación con la España continental: los atascos son escasos (salvo el acceso a Las Palmas y Telde por la mañana), es fácil encontrar aparcamiento y las carreteras están muy bien conservadas... aunque las de montaña tienen muchísimas curvas, como es lógico. La excelente autopista GC-1, casi toda de seis carriles e iluminada, comunica Maspalomas con Puerto Rico (al oeste) y con Vecindario, el aeropuerto y Las Palmas (al este).
Si te decides por alquilar un coche, además de las multinacionales como Avis o Hertz te recomendamos las empresas locales Autos Mancebo y Cicar, más económicas. Si buscas específicamente una compañía de bajo coste, Record Go tiene presencia en la isla, y tengo buenas referencias. Si vas con prisa y debes alquilar en el propio aeropuerto, consulta los precios de Goldcar, aunque su reputación es bastante mala por su falta de transparencia. El aire acondicionado en el coche es prescindible salvo en agosto, si no estás acostumbrado al calor.

Si no tienes carnet o ganas de conducir , sólo restan tres opciones de transporte público para realizar excursiones:
  • Los autobuses interurbanos Global, de color celeste. Los billetes univiaje son carísimos y el servicio suele ser impuntual, sufriendo tanto retrasos como adelantos (!) La información de destinos y horarios es críptica e incompleta. La única línea que funciona bien es la que une directamente Maspalomas con Las Palmas. Ni siquiera existe un mapa detallado del resto de rutas. A su favor, los conductores suelen ser amables, y los autobuses cómodos y bien acondicionados. Nota: los canarios usan la palabra guagua para referirse a los autobuses, y Salcai para los de Global (es el antiguo nombre de la empresa).
  • Los taxis. ¿Para hacer una excursión? Sí. Aunque suene a Ricas y Famosas, consulta los precios o pide un folleto a cualquier taxista, a la Cooperativa de Taxis de Maspalomas (tel. 928 142 634) o en la Oficina de Turismo (en el Yumbo, frente a la Farmacia). Si compartes el taxi con amigos, verás que el coste es muy razonable. Existen rutas turísticas en taxi muy interesantes y con precios cerrados. Podrás aprovechar el día mucho mejor, sin esperas ni agobios. Más cómodo, imposible.
  • Las bicicletas. Para excursiones cortas (y para moverte por Maspalomas), pueden resultarte interesante. Puedes alquilar una bici por muy poco dinero: entre 5 y 8 € al día, aunque tendrás que depositar 50 € que te devolverán al final. Acude a cualquier oficina de la cadena de alquiler de coches Orlando (tienes una en la Avda. de Tirajana, muy cerca del C.C. Yumbo), donde encontrarás tanto modelos de paseo como de montaña. En Playa del Inglés no existen carriles-bici, pero sí los encontrarás en las zonas más nuevas como Meloneras o Campo Internacional; están ajardinados y son muy agradables de recorrer.
A continuación tienes las excursiones que te propongo, ordenadas de más a menos interesantes.

Las Palmas de Gran Canaria

La capital de la isla, moderna, descongestionada, y cosmopolita, está en el extremo noreste de la isla, a 50 km de Maspalomas. Viniendo desde el sur, la autopista GC-1 continúa en un impresionante paseo: la Avenida Marítima. Sólo por sus vistas merece la pena el viaje. Casi al pie de esta avenida, en su tramo central, se extiende el casco histórico de Las Palmas. Está formado por dos barrios contiguos: Triana y Vegueta.

Triana está cruzada por la calle peatonal del mismo nombre, la más comercial de la ciudad, y merece un paseo. Vegueta es el distrito monumental, presidido por la Catedral de Santa Ana y la Casa de Colón. Ésta última es el mejor museo de la ciudad, y debes visitarlo si te interesa la historia de la isla y la conquista de América. En estas calles llamarán tu atención las fachadas palaciegas y algunos rincones verdaderamente románticos.

Por su peculiar forma, Las Palmas cuenta con otro frente litoral en el lado opuesto a la Avenida Marítima: se trata de la Playa de las Canteras. Es sin duda una de las mejores playas urbanas de Europa, y cuenta con un extenso paseo peatonal, muy agradable, lleno de terrazas y animado todo el día.

Las Palmas presume con razón de ser la capital con mejor clima del mundo, según estudios científicos. Sin embargo, el norte de la isla es menos soleado que el sur. Es posible que dejes atrás una mañana estupenda en Maspalomas para verte bajo un manto de nubes (o incluso lluvia) en Las Palmas. Aquí cada zona tiene su microclima, lo que sorprende a muchos turistas.

Las montañas del interior


Si te gustan los paisajes montañosos y no te amedrentan las curvas, piérdete una mañana en el interior de la isla y disfrutarás como un niño. Sus innumerables valles y barrancos te dejarán boquiabierto. Mientras más al norte llegues, más verde se volverá el paisaje, y ésa es la razón de la excursión ya que pocos pueblos merecen una visita.

Tienes dos posibilidades: dedicar sólo un par de horitas a ver algo de naturaleza, o bien dedicar al menos una mañana entera. La primera opción consiste en conducir hasta el cercano valle de Guayadeque, a sólo media hora de Maspalomas. La segunda supone adentrarte en las impresionantes montañas y parques naturales del interior de la isla.

Para llegar hasta Guayadeque tan sólo toma la autopista en dirección norte hasta la salida marcada como "Arinaga". Sigue hasta la localidad de Cruce de Arinaga, cuya rotonda de entrada deberás tomar a la izquierda para cruzar completamente el pueblo, en dirección al siguiente, Agüimes. Si lo deseas, puedes detenerte para conocer esta bonita localidad (existe incluso un museo de historia). Al final de Agüimes hay una señal a la izquierda indicando la dirección al barranco de Guadayeque. Se trata de un angosto valle (casi un desfiladero) lleno de vegetación y de vistas realmente dramáticas. Guayadeque es especialmente recomendable en febrero, gracias a la floración de sus almendros. Su importancia viene por sus innumerables cuevas, antiguamente habitadas por aborígenes, donde se han encontrado momias y otros muchos vestigios. Hoy, algunas de esas cuevas albergan buenos restaurantes, casas particulares y un museo para los interesados en historia aborígen (Centro de Interpretación de Guayadeque; entrada: 2,50 €). Una excursión completa desde Maspalomas, incluyendo el museo y media hora de paseo por el barranco no debería tomar más de dos horitas.

Pero si quieres dedicar un día a ver montañas de verdad, abre el Google Maps y prepárate para la aventura. Desde la Avda. de Tirajana, dirígete hacia el norte cruzando San Fernando y sigue las indicaciones hacia Fataga. La carretera GC-60 comenzará a elevarse hasta proporcionarte una estupenda vista de Maspalomas. Te recomiendo parar en el mirador de la Degollada de las Yeguas, bien señalizado y ubicado poco después del parte temático Mundo Aborígen. A partir de Fataga empiezan las curvas y el verdadero ascenso hasta las cumbres más altas. Aunque en la playa estuvieras en bolas, en la cumbre puedes encontrarte con nieve algunos inviernos, así que ve abrigado. Los picos más famosos son el Roque Nublo (uno de los símbolos de Gran Canaria) y el Pico de las Nieves (techo de la isla, con casi 2.000 metros). ¿Puedes ver las dunas desde aquí? Desde el corazón de la isla puedes tomar tres opciones:
  • Si estás harto de tanta curva y tanta altura, vuelve a Maspalomas exactamente por donde has venido (que es lo más corto), o bien dando un pequeño rodeo por la carretera GC-65 (cruzando Santa Lucía); llegarás a Vecindario, desde donde podrás tomar la autopista GC-1 hacia Maspalomas.
  • Si quieres dedicar unas horas más a la excursión, tienes dos opciones:
    a) Continúa un poco hasta Teror (una villa histórica muy agradable; más información abajo) y luego baja durante unos 45 minutos hasta la circunvalación de Las Palmas. Desde allí todo es autopista de vuelta a Maspalomas (dirección Aeropuerto).
    b) Dirígete hacia Tejeda y Artenara (dos pueblecitos de postal, aunque realmente no hay mucho que ver). Desde ahí, toma la impresionante carretera que une Artenara con la Aldea de San Nicolás bordeando varios embalses (sólo si realmente no te importan las curvas desafiantes). Desde la Aldea ya puedes dirigirte hacia Maspalomas más tranquilamente.
  • Si quieres dedicar tooodo el resto del día a ver más verde y más montaña, recorre la carretera circular dentro del Parque Natural de Tamadaba (el paisaje más bello de la isla, cerca de Artenara). Posteriormente sigue hacia el Puerto de las Nieves (en Agaete, recomendable para almorzar), idealmente cruzando la presa de Lugarejos y los sorprendentes paisajes alrededor de Juncalillo. Luego vuelve rodeando la isla por el oeste y la costa de Mogán. Más información abajo.
Arucas

Esta coqueta ciudad es la mayor villa histórica de la isla. La preside su catedral de piedra volcánica. Su estilo es neogótico, muy artificial para Gran Canaria pero también muy impactante. Te recomiendo dejar el coche en la explanada junto al monumento (precio: 1 €), y seguir las calles hasta el parque de la Paz, segundo foco del pequeño centro de la localidad. De vuelta al coche, toma la ctra. de Bañaderos, y en menos de 1 km encontrarás el Jardín de la Marquesa, que conmoverá tu corazoncito romántico.

Teror

Teror cierra el circuito histórico de Gran Canaria. Es una villa preciosa, aunque se recorre en sólo unos minutos. Sus fachadas burguesas, edificios religiosos, balcones con flores y recoletas plazas ofrecen un experiencia muy agradable al paseante. La basílica es muy famosa por albergar la imagen de la Virgen del Pino, patrona de la isla. Si es posible, reserva Teror para un domingo por la mañana, día del mercado en la plaza del pueblo. Sólo podrás dejar el coche en un aparcamiento de pago en pleno centro. Lo típico es almorzar allí mismo un bocadillo de chorizo de Teror, una especie de sobrasada muy rica que se unta sobre una gran variedad de panes (prueba el pan dulce de patata). Por último, no dejes de probar los lazos de miel, mantecados y otras especialidades de los conventos de la zona. Suelen venderse en los puestos tras la iglesia.

Puerto Rico y Costa Mogán

Mogán es el municipio que se extiende al oeste de Maspalomas. "Costa Mogán" es una marca que agrupa el collar de siete localidades turísticas unidas por la carretera GC-500. No dejan de ser complejos turísticos construidos a base de cemento, pero aún así son más bonitos que Playa del Inglés. Eso sí, olvídate de playazos o ambiente gay: aquí sólo hay pequeñas calas y una atmósfera familiar. Entre las primeras hay algunas muy agradables, como la del Medio Almud (arena gruesa y rocas, nudista) y Montaña Arena (arena fina y dorada, pero saturada en verano y puentes). Entre los complejos familiares más recomendables de Costa Mogán destacamos:
  • Puerto Rico. Es la segunda mayor urbanización turística de la isla, después de Maspalomas y, a diferencia de ésta, cuenta con zonas verdes, paseos marítimos y puertos deportivos. Está construida de forma peculiar: sus blancos edificios cuelgan de las laderas de roca, adaptándose al paisaje en vez de crecer en altura. La localidad se extiende por tres valles (o barrancos, como se les llama aquí), cuyas paredes protegen del viento a toda la urbanización: cuando las locas de Maspalomas corren tras sus pareos y sombrillas, en Puerto Rico sólo hay una leve brisa. Gracias a ese resguardo, el microclima local es el mejor de la isla (y probablemente el mejor del mundo).
    El barranco central concentra toda la animación, mientras que los adyacentes de Amadores y Agua de la Perra son mucho más tranquilos. La Playa de Amadores es espectacular y merece una visita. De ella parte un paseo marítimo excavado en la roca, cuya altura sobre las olas suele impresionar. Este paseo continúa hacia la otra playa de la urbanización, y sus dos puertos deportivos. La mayor parte de las actividades acuáticas de la isla tienen su base en ambos puertos: cruceros turísticos para todos los gustos (más información abajo), escuelas de vela y buceo, alquiler de embarcaciones, etc.
  • Anfi del Mar. Es una pequeña urbanización privada de apartamentos en multipropiedad, pero su playa, parque, puerto y centro comercial están abiertos a todo el mundo. Los edificios están revestidos con la misma roca excavada del lugar, lo que ayudó a integrar el conjunto en el paisaje. Anfi del Mar es muy agradable y gusta mucho a todo el mundo, aunque se ve en media hora y sus restaurantes son algo caros.
  • Puerto de Mogán. Su improbable estilo arquitectónico, mediterráneo, resulta sin embargo muy bello y efectivo. Tanto, que esta localidad se ha convertido en la perla de Costa Mogán. De verdad, no debes perdértela. Los turistas recuerdan especialmente sus paseos llenos de buganvillas, las aguas transparentes del puerto, llenas de peces, y la recoleta playa. Alberga algunos de los mejores restaurantes del sur de Gran Canaria, además de una atracción única: un submarino turístico (más información abajo). Los viernes por la mañana encontrarás un mercadillo en el puerto. Un último dato para evitar confusiones con el nombre: muchos canarios llaman a Puerto de Mogán simplemente Mogán, para desesperación de los habitantes del verdadero pueblo de Mogán, que está en las montañas.
Clic en las fotos para ampliar estas vistas de Puerto de Mogán

La costa norte y el Puerto de las Nieves

El norte de la isla no es turístico, y sus pueblos no son nada del otro mundo... con la excepción (a nuestro entender) del municipio de Agaete y el impresionante museo de la Cueva Pintada en Gáldar.

El municipio de Agaete tiene un paisaje muy diferente del resto de la isla, lo que suele sorprender: desde los enormes acantilados y abruptos valles, hasta su tradicional puerto pesquero: el Puerto de las Nieves. Dentro del minúsculo puerto hay algunos solares que sirven de aparcamiento (de pago). Sin embargo, los fines de semana tendrás que aparcar en el arcén de la carretera, fuera del pueblo. Pero después de un paseo de 5 minutos llegarás a las terrazas del puerto, ideales para degustar un pescado fresquísimo, y a un agradable paseo marítimo que finaliza en unas antiguas salinas naturales. Desde el Puerto de las Nives, por cierto, parten los ferrys rápidos para Tenerife.


Fuera de Gran Canaria

Si vas a disfrutar de unas vacaciones bien largas y costeadas, quizá quieras combinar varios lugares. Y decimos "costeadas" porque moverse entre islas si no eres residente es ridículamente caro. Dicho esto, dejar Gran Canaria atrás por uno o dos días es fácil gracias a los cómodos y modernos ferrys de Fred. Olsen y Naviera Armas. Los primeros son más rápidos pero no tienen cubiertas para pasear. Los segundos suelen ser más económicos y lentos (salvo alguna ruta express) pero, si lo deseas, puedes disfrutar de la travesía al aire libre: ¡tienen incluso piscina!. Y por supuesto no olvides los vuelos en turbohélice de las compañías regionales Binter y Canary Fly. Algunas notas sobre las tierras vecinas que, como verás, son muy diferentes entre sí:
  • Tenerife. La mayor atracción, por supuesto, es el imprescindible Parque Nacional de las Cañadas del Teide y, en días claros, sus vistas de todo el archipiélago tras ascender en teleférico (25 €; abrígate si subes). También merecen una visita los bosques del norte de la isla y el parque zoológico "Loro Parque" (incluye delfinario, acuario, pingüinario, orcas, etc.) Si vienes de Maspalomas, las playas de Tenerife te darán risa, así que prescinde de todo el sur de la isla, salvando quizá el parque acuático "Siam Park" y los impresionantes acantilados de "Los Gigantes". Tenerife cuenta con algunas ciudades históricas interesantes como La Laguna, La Orotava o Icod de los Vinos. Entre ellas, lamentablemente, no está la capital (Santa Cruz de Tenerife), agradable pero sin ningún atractivo turístico.
  • Lanzarote. Los corazones sensibles enmudecen ante el paisaje único de Lanzarote. El artista local César Manrique, una figura de sombra muy larga en esta isla, logró convencer a las autoridades para soterrar todas las líneas de alta tensión, eliminar las vallas publicitarias, unificar los colores de las casas, limitar la edificación... En resumen, preservar Lanzarote del turismo de masas. Paradójicamente, hoy ese respeto al paisaje es el principal atractivo turístico de la isla, y más o menos se sigue manteniendo.

    Una excursión por el Parque Nacional de Timanfaya, cubierto de cráteres y lava, es una experiencia que no olvidarás en tu vida. Otros paisajes increíbles son la agreste costa norte (especialmente acantilados de Famara y el Mirador del Río, desde el que se divisa la isla de La Graciosa), casi todo el interior de la isla (con pueblecitos encantadores como Tías) y la playa nudista de Papagayo (al sur). Por supuesto, puedes ignorar las zonas más turísticas como Puerto del Carmen y Costa Teguise.
  • Fuerteventura. En pocos lugares de Europa tendrás una mayor sensación de frontera que en Fuerteventura, en el sentido más aventurero de la palabra. Pese a tratarse de una isla bastante grande, sólo cuenta con dos carreteras. A varias poblaciones (de hecho, a toda la costa oeste) sólo se puede llegar por pistas sin asfaltar. En otras palabras: una maravilla de tranquilidad y autenticidad, pero sin salir de nuestra turística y masificada España.

    El reclamo de Fuerteventura, por supuesto, son sus playas increíbles de aguas turquesas, que no tienen nada que envidiar a las del Caribe o el Índico. En serio: si realmente disfrutas de las playas salvajes, algún día tienes que visitar esta isla, que por cierto es nudista casi de punta a punta. Los mejores sitios para quedarse son Costa Calma y Morro Jable en el sur, y Corralejo y el Cotillo en el norte. Las primeras tres localidades son urbanizaciones turísticas, mientras que la última es menos conocida y tiene un ambiente más bohemio. Las playas mas espectaculares están en Corralejo (parque dunar, muy tranquila) y en Jandía (Risco del Paso y playa de Sotavento, algo más masificadas). El paisaje interior es desértico y formado por suaves montañas y cráteres.
  • La Palma, la Gomera y El Hierro. Son las tres islas más alejadas de Gran Canaria, y se les conoce con razón como "las islas verdes". Carecen de grandes playas, monumentos históricos u otros atractivos turísticos, pero les basta con su exuberante paisaje para atraer cada año a más visitantes. Los parques nacionales de la Caldera de Taburiente (La Palma) y Garajonay (La Gomera) son verdaderos paraísos del senderismo y albergan innumerables especies únicas.
  • El extranjero. Gran Canaria se ubica a sólo 470 km del trópico (tan al sur como Miami, Bahamas o Dubai). Esta peculiar situación geográfica facilita excursiones de lo más exóticas. Marruecos, Sahara Occidental, Mauritania y Gambia están a un paso y cuentan con vuelos directos. Existen excursiones organizadas de un día de duración que puedes plantearte como una experiencia totalmente nueva. También hay conexiones directas por mar y aire desde Gran Canaria con las bellísimas islas portuguesas de Madeira y Azores, y también con Cabo Verde.

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